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19 de enero de 2011 | | |

Una industria tras los árboles

Se confirma otra planta de celulosa para Uruguay

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La empresa Montes del Plata de Uruguay, consorcio de las forestales Arauco de Chile y Stora Enso de Suecia - Finlandia, firmó el martes el contrato de inversión para la instalación de una planta de celulosa en la localidad uruguaya de Conchillas, departamento de Colonia.

Así lo anunció la compañía en conferencia de prensa desde la Torre Ejecutiva, sede del gobierno en la capital uruguaya, Montevideo. La inversión total alcanzaría los 1900 millones de dólares, la mayor a manos de privados en la historia del país.

El emprendimiento incluye la construcción de una moderna planta de celulosa, un puerto para la exportación de ese producto y la llegada de la madera, y una unidad generadora de energía en base a recursos renovables (biomasa forestal).

La madera que servirá de materia prima para la nueva industria llegará desde las plantaciones forestales de la propia Montes del Plata en nueve departamentos del país. El consorcio entre Stora Enso y Arauco es el mayor propietario de tierras del país, con más de 250 000 hectáreas.

La nueva planta estaría operativa para el primer trimestre de 2013. Según un comunicado de prensa de la empresa, durante la fase de construcción se empleará un promedio de 3200 trabajadores, con un máximo estimado en 6000. Finalizadas las obras la planta daría trabajo a 500 personas de forma directa.

El aumento de la forestación en Uruguay y la instalación allí de plantas de celulosa preocupa a las organizaciones ambientalistas nacionales, especialmente las nucleadas en el Grupo Guayubira, por los impactos ambientales y sociales de esas actividades. Entre ellos se destaca la escasez de agua en las zonas con monocultivos de árboles, el desplazamiento de los productores rurales y la consecuente caída de la producción de alimentos, la latifundización y extranjerización de la tierra.

Uruguay ya tiene una planta de celulosa funcionando, de la empresa finlandesa UPM-Kymmene, y alrededor de un millón de hectáreas forestadas con eucaliptos y pinos. El país tiene en total 16 millones de hectáreas cultivables.

En noviembre de 2010 el Grupo Guayubira denunció presiones de Montes del Plata al Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca para que reclasifique los suelos del departamento de Colonia y agregue 100 000 hectáreas de prioridad forestal. La superficie total de Colonia es de 610 000 hectáreas, según Guayubira. Para Montes del Plata las plantaciones en el departamento en el que instalará su fábrica de celulosa significan el abaratamiento de los costos de transporte.

A mediados de diciembre el intendente de Colonia, Walter Zimmer, señaló: “más celoso que yo para que no se foreste no van a encontrar”, citado por El Ecosemanario de Uruguay.

A fines de ese mes la Junta Departamental de Colonia (Legislativo) aprobó por mayoría un decreto que regula los proyectos forestales en el territorio. Concretamente, se prohibió “todo emprendimiento forestal que sobrepase el 8 por ciento de la superficie de padrones rurales menores a 100 hectáreas”, según consignó el diario uruguayo La República. La medida apuntó a mantener la diversidad productiva del departamento, entre otras cosas.

Dos meses antes el intendente de Colonia le había pedido apoyo al presidente uruguayo, José Mujica, para penalizar la forestación en ese territorio. Zimmer resaltó en ese momento que Colonia es un departamento productivo, una cuenca lechera con suelos de alta calidad para cultivar alimentos, con una acumulación genética ganadera de 50 años.

“Es un crimen, un asesinato, tomar un área de campo y plantar árboles, es arruinar el departamento en el que somos productores de alimentos y tenemos una reserva de agua muy importante. Acá lo que va a faltar en el futuro son alimentos y agua, y cada eucalipto se lleva 200 litros de agua por día”, dijo Zimmer, según El Ecosemanario. El tiempo dirá si su voluntad política se mantiene y si tiene, en este caso, más fuerza que el capital transnacional.

Imagen: http://www.flickr.com/photos/greghickman/

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