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14 de marzo de 2014 | | | |

Por derecho propio

Gran victoria de comunidades locales en Liberia contra expansión de palma aceitera

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La presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, prometió defender la tierra del Clan Joghban, del distrito cuatro del condado de Grand Bassa, contra una posible nueva expansión de la compañía Equatorial Palm Oil.

El Instituto de Desarrollo Sostenible – Amigos de la Tierra Liberia (SDI, por su sigla en inglés) felicitó a la mandataria por comprometerse a reconocer y respetar los derechos de las comunidades locales sobre sus tierras y a decir si quieren o no las plantaciones de palma aceitera allí. El 5 de marzo, hubo una reunión en la capital del país, Monrovia. entre los representantes del clan Joghban y Sirleaf. En esa instancia se obtuvo el compromiso del gobierno de apoyar a las comunidades en la defensa de sus tierras ante lo que podrían ser nuevos intentos de expansión de Equatorial Palm Oil.

La empresa, fundada en 2005, es una compañía que cotiza en el Alternatives Investment Market del London Stock Exchange, en Reino Unido. En 2007, la compañía y el gobierno liberiano firmaron un tratado para la concesión de 13.961 hectáreas, que serían destinadas a las plantaciones de palma. Según Equatorial Palm Oil, a comienzos de 2013 sólo operaba 5.600 hectáreas y empezó entonces un proceso de expansión de sus cultivos. Las comunidades afectadas intentaron resistir, pero sufrieron intimidaciones por parte de un grupo paramilitar de la Policia Nacional de Liberia, la llamada Unidad Policial de Soporte, y de la compañía de seguridad privada de la empresa agrícola.

En septiembre de 2013, después que algunos manifestantes del Clan Joghban fueran golpeados por agentes de la Equatorial Palm Oil y la Unidad Policial de Soporte, integrantes de las comunidades marcharon hacia Buchanan, la capital de Grand Bassa, para protestar y llamar la atención de las autoridades. Entonces se detuvo a 17 manifestantes, pero fueron dejados en libertad cuando el fiscal local confirmó que no habían razones para que siguieran detenidos.

A partir de ese momento, SDI – Amigos de la Tierra Liberia respaldó a los ciudadanos de 11 pueblos del clan Joghban para presentar una queja a la mesa redonda sobre el "Aceite de Palma Sustentable", contra los planes de expansión de Equatorial Palm Oil. Se reclamó entonces que se frene el relevamiento topográfico, que no se sigan despejando sus tierras tradicionales y no se expandan las plantaciones.

Fue después de meses de negociaciones y luchas por parte de las comunidades, SDI – Amigos de la Tierra Liberia y diversos aliados internacionales, que la presidenta Sirleaf invitó a los representantes de Jogbhan Clan a la reunión del 5 de marzo.

“Esta es una victoria para el Joghban clan, al que se le reconoce el derecho a salvaguardar su recurso más importante, su tierra, donde están sus medios de subsistencia y su herencia cultural”, dijo la activista Silas Kpanan’Ayoung Siakor, campañista de SDI – Amigos de la Tierra Liberia. “Pero, también es una victoria que en Liberia la voz de una comunidad sea escuchada y respetada. Ojalá sea el principio de una práctica que vaya en progreso. La voluntad del gobierno de escuchar las preocupaciones de las comunidades y el hecho de que se actúe para que esas preocupaciones sean atendidas, es algo loable”.

Imagen: www.theitinerant.co.uk

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