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9 de agosto | | | |

Lo barato sale caro

Costa Rica: organizaciones piden que se prohíba el herbicida Paraquat, que ya es ilegal en 40 países

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La Federación Costarricense para la Conservación del Ambiente (Fecon) pide al gobierno de su país que prohíba el uso de Paraquat, herbicida de bajo costo, antiguo y de eficiencia cuestionada, detalló en diálogo con Radio Mundo Real Mauricio Álvarez, presidente de Fecon. El herbicida es de alta persistencia y toxicidad, pero de uso extendido, debido a su precio. Si se contabilizara el daño que provoca al ambiente y a los seres vivos, el costo sería otro.

El Paraquat fue prohibido y restringido en 40 países; en la Unión Europea su uso es ilegal desde 2007. Los ecologistas costarricenses piden que su país sea el número 41 en prohibirlo.

Álvarez explicó que hace casi 60 años que este herbicida está en el mercado y que su eficiencia agronómica es sumamente cuestionada, puesto que sobreviven las “malezas” que quiere eliminar. Si bien es usado en múltiples cultivos, tiene un amplio predominio entre las plantaciones de piña, que cada vez ocupan mayor espacio en Costa Rica; se emplea luego de la cosecha, para “quemar” las plantas que quedan.

Es un plaguicida sumamente tóxico. Persiste en el ambiente por 365 días y tarda más, todavía, en degradarse en el suelo; tiene además, efectos residuales en agua, anfibios, crustáceos, mamíferos y en el ambiente, informó Álvarez.

Las organizaciones detallan, que es un método de suicido para muchos jóvenes indígenas, que acceden fácilmente a este veneno. Acusan, además, que el herbicida es entregado a las comunidades por el Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica, aunque ellas se opongan. En el comunicado de prensa que emitieron, las organizaciones citaron que en 2014 se declaró la situación de emergencia municipal en Talamanca, debido a las altas cifras de suicidios e intentos de autoeliminación entre los adolescentes de ese municipio.

Álvarez comentó que a fines de la década de 1990 y principios de este siglo las organizaciones costarricenses habían solicitado la prohibición del Paraquat, pero que el gobierno lo había rechazado, aduciendo que sería perjudicial para la economía de los agricultores.

El gobierno actual está bastante lejos de lo que plantean las organizaciones. Álvarez detalló que en el último año el Ejecutivo emitió tres decretos que la Fecon impugnó, solicitando la revisión. Uno de ellos legaliza moléculas de plaguicidas que no fueron evaluadas toxicológicamente; otro flexibiliza los controles y homologa estudios realizados en zonas que no son tropicales, siendo que las condiciones climáticas determinan el impacto que genera en seres vivos y en el ambiente; el tercer decreto facilita la exportación de plaguicidas: Costa Rica importa principios activos y formula agroquímicos que exporta a países centroamericanos.

Ni nuevos ni viejos
Álvarez discrepa con el planteo del gobierno, que avala la habilitación de nuevos agroquímicos, justificando que son “más verdes”; la Fecon, en cambio, plantea que tienen mayor prevalencia que los viejos y que son más dañinos. El problema es serio, puesto que Costa Rica “es el principal consumidor de plaguicidas”, destacó Álvarez.

A la vez que pide la prohibición del Paraquat, la Fecon propone soluciones. A raíz de la presión de las organizaciones y de las comunidades, se logró que diez municipios costarricenses, al igual que las universidades públicas, se declararan libres del uso de herbicidas en espacios públicos; la sustitución se hace a partir del uso de fuerza manual.

A nivel agrícola, la Fecon plantea sustituir el uso de herbicidas por el manejo verde post-cosecha. Dijo que las “malezas” se pueden reincorporar al suelo y aprovecharlas como abono. Señaló, también, que podrían utilizarse para hacer biomasa o para producir bolsas sustitutas a las de polietileno.

El Paraquat está extendido por su bajo costo. Si se contabilizara el daño que hoy no es internalizado por productores y grandes empresas, los números no serían favorables.

(CC) 2017 Radio Mundo Real

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