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17 de noviembre de 2015 | | | |

Un símbolo de resistencia

Ken Saro-Wiwa es recordado por ambientalistas alrededor del mundo a 20 años de su asesinato

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Los desastres ambientales y sociales que distintas corporaciones transnacionales de gas y petróleo provocaron a partir de la década de los 80 en Ogoniland, tierra del pueblo Ogoni en el Delta del Níger, en Nigeria concentraron la preocupación del escritor y periodista Ken Saro-Wiwa, a un punto que lo llevó a involucrarse con la resistencia de ese pueblo, y liderar un movimiento en defensa de ese territorio.

El reclamo de justicia social y ambiental levantado por ese movimiento fue duramente reprimido a inicios de los 90. Este pueblo que había visto a su gente enfermarse y perder sus cultivos por la actividad de las transnacionales extractivas, comenzó a tener a sus activistas asesinados por parte de las fuerzas del gobierno nigeriano.

La lucha de Saro-Wiwa junto a los Ogoni logró finalmente que en 1993 se detuviera la explotación petrolera en su región. La represión continuó los años siguientes, y Saro-Wiwa junto a 8 activistas fue sentenciado a muerte y ejecutado el 10 de noviembre de 1995.

Pero para cuando las actividades extractivas se detuvieron ya demasiado daño había sido hecho: “En Ogoniland, en donde el pueblo Ogoni emprendió su lucha contra Shell, y en donde todavía mantiene esa lucha contra esa corporación, todavía se pueden ver los efectos producto de décadas de las actividades de Shell”, dijo Colin Roche integrante del Programa de Justicia Económica y campañista en Industrias Extractivas de Amigos de la Tierra Europa.

“En 2011, cuando las Naciones Unidas publicaron su informe sobre el alcance de la destrucción en Ogoniland por la industria del petróleo, se supo que había fuentes de agua contaminadas con bencina en más de 900 veces los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud. Encontraron además petróleo derramado en el suelo hasta una profundidad de cinco metros, además de la contaminación intensa en el aire por la quema de gas”, contó Colin acerca de los impactos de la industria extractiva en esa región reconocidos por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El gran nivel de contaminación inhabilitó los medios de vida del pueblo Ogoni, como describe Roche: “Las personas en Nigeria ven sus posibilidades de tener agua limpia para tomar, lavar, limpiarse, y su posibilidad de producir su propia comida como lo hacían, ya que los ríos donde pescaban están contaminados y la tierra en la que cultivaban también se encuentra contaminada”.

La compañía que ha generado los impactos más importantes en Nigeria, Shell, está nominada a los Premios Pinocho del Clima de 2015, por ser responsable de violaciones a los derechos humanos y ambientales en ese país y seguir impune por muchos de esos crímenes. Más información en: http://www.pinocchio-awards.org/nomine/shell/

Imagen: http://sandiegofreepress.org

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